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7 raisons pour lesquelles les aliments biologiques sont si chers

7 raisons pour lesquelles les aliments biologiques sont si chers

Découvrez pourquoi les aliments biologiques coûtent plus cher que leurs homologues cultivés de manière conventionnelle

Les fermes biologiques renoncent aux engrais chimiques et aux pesticides.

Les produits biologiques certifiés - ceux qui sont conformes à des normes spécifiques lors de leur production, de leur stockage, de leur transformation et de leur manipulation - sont souvent plus chers que leurs homologues non biologiques. Cela est dû en grande partie au fait que les produire avec facteurs écologiques et sociaux à l'esprit est cher. Au lieu de cultiver des aliments avec des pesticides ou des engrais synthétiques, les agriculteurs biologiques encourent des coûts supplémentaires lorsqu'ils peuvent utiliser des pratiques agricoles naturelles pour prévenir les parasites et les maladies, améliorer la santé du sol et élever les animaux de manière plus humaine.

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S'engager à pratiques de l'agriculture biologique et choisir de ne pas compter sur les produits chimiques pour lutter contre les parasites, les mauvaises herbes et les maladies signifie généralement plus de travail pour les agriculteurs. Les fermes biologiques utilisent des pratiques de gestion propres au site ; Cela signifie que les agriculteurs et les travailleurs agricoles passent plus de temps à s'occuper de leurs cultures et de leurs animaux afin qu'ils puissent prendre des décisions éclairées sur la meilleure façon de les gérer. Par exemple, les agriculteurs conventionnels tuent les mauvaises herbes avec des pulvérisations chimiques tandis que les agriculteurs biologiques passent du temps dans leurs champs à désherber leurs cultures à la main.

Le temps et les efforts supplémentaires consacrés à la collecte, à l'expédition et à la vente d'aliments biologiques font augmenter leur prix. Les ouvriers agricoles supplémentaires employés ou le temps supplémentaire passé à faire des travaux à la main se traduisent par des coûts de main-d'œuvre plus élevés, la production d'aliments sans engrais synthétiques pour accélérer leur croissance signifie que les aliments biologiques mettent plus de temps à arriver sur les marchés et leur prix doit être augmenté pour compenser. Même les coûts de transport sont plus élevés pour les producteurs biologiques, car ils expédient en plus petits lots séparés des aliments conventionnels pour éviter la contamination croisée.

Fondamentalement, les agriculteurs biologiques engagent des coûts supplémentaires pour pouvoir produire des aliments bons pour nous et pour l'environnement. Vous cherchez plus de détails ? Voici un examen plus approfondi de l'impact de la certification biologique sur les pratiques agricoles et de sept raisons spécifiques pour lesquelles les aliments biologiques sont si chers.

Certification biologique

Il y a plusieurs coûts impliqués dans l'obtention de la certification biologique. Non seulement il y a des frais annuels, mais certaines fermes peuvent devoir embaucher des employés supplémentaires pour aider à la tenue des registres quotidiens ou apporter des modifications à leurs terres et à leur équipement afin de se conformer.

Fertilisant organique

Les fermes conventionnelles utilisent des engrais chimiques qui sont bon marché à acheter et à expédier. En revanche, les agriculteurs biologiques fertilisent avec du fumier ou du compost - s'ils ne peuvent pas produire suffisamment d'engrais organiques sur leur propre ferme, ils peuvent en acheter plus, mais ces types d'engrais sont chers et plus coûteux à expédier que leurs homologues synthétiques.

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Kristie Collado est la rédactrice en chef de The Daily Meal. Suivez-la sur Twitter @KColladoCook.


10 raisons pour lesquelles les aliments biologiques coûtent plus cher

Jennifer Chait est une ancienne rédactrice pour The Balance Small Business qui a couvert les entreprises biologiques. Elle dirige un blog axé sur la famille sur la vie verte.

Des sondages récents montrent que la plupart des Américains pensent que les aliments biologiques ne valent pas le coût, principalement parce que de nombreux consommateurs pensent que les produits biologiques sont identiques aux produits conventionnels, simplement avec une étiquette biologique sophistiquée.

Cependant, il existe des différences réelles entre les aliments biologiques et les aliments conventionnels. Il existe également des raisons importantes et très réelles pour lesquelles les produits biologiques peuvent être coûteux.

Voici les 10 principales raisons pour lesquelles les aliments biologiques coûtent plus cher.


Voici pourquoi les dindes élevées en pâturage sont si chères

Thanksgiving signifie différentes choses pour différentes personnes, mais pour une dinde, rien de tout cela n'est joyeux. À cette période de l'année, la vie de l'oiseau n'a qu'un seul but : nourrir nos familles lors de la traditionnelle fête de remerciement. Peu importe la façon dont vous la coupez, la dinde obtient la partie courte de l'affaire pendant la saison des vacances - mais il y a des oiseaux qui s'en sortent mieux que d'autres. Les plus chanceuses des dindes sont celles qui ont eu la chance d'avoir été élevées au pâturage dans une petite ferme - au moins elles ont vécu une vie en plein air avant de mourir. Il y a une chute à la dinde élevée au pâturage: le prix élevé. Une dinde Butterball commerciale coûtera environ 30 $ pour un oiseau de 20 livres, mais le prix se rapproche de 120 $ pour un oiseau de même taille élevé en plein champ.

Malgré l'obstacle des prix, les deux dernières décennies ont cédé la place à une augmentation constante des petites fermes qui s'efforcent de changer notre système alimentaire actuel de grande ferme agricole et agricole. Les scandales de Butterball mis en lumière par le groupe de défense du bien-être animal Mercy for Animals en 2011 et 2012 témoignent de l'importance de ce changement (d'autant plus que Butterball fournit à la nation environ 13,4 millions de dindes à chaque Thanksgiving). Le groupe de défense a révélé les abus subis par les dindes dans les environnements d'élevage industriel. Ce sont des horreurs qu'aucune créature au cœur battant ne devrait avoir à endurer, des abus physiques extrêmes aux conditions de vie infestées d'asticots - et dans certains cas extrêmes, être broyées de son vivant. Ces images cauchemardesques rappellent "La jungle" d'Upton Sinclair, mais ce ne sont pas des histoires de la révolution industrielle qu'elles se produisent. aujourd'hui.

Le mauvais traitement sévère des dindes peint une tache sombre sur tout le repas. C'est pendant ces périodes que l'importance des petites fermes, où élevées sans cruauté signifie réellement quelque chose, peut être si clairement ressentie - bien qu'il s'agisse d'une norme qui devrait être maintenue toute l'année. Et c'est pourquoi la rare petite ferme qui a ralenti et préservé ses principes devient un élément si précieux de la communauté, comme Pete et Jen's Backyard Birds à Sudbury, MA.

Pete and Jen's Backyard Birds a commencé en 2003 par Pete Lowy et Jen Hashley qui élevaient simplement des poulets dans leur jardin pour un usage personnel. Au fil du temps, ils ont commencé à vendre leurs œufs excédentaires à des amis, des oiseaux à viande (poulets élevés pour manger) ont rapidement suivi, et avant de s'en rendre compte, ils élevaient 200 oiseaux à viande à la fois et 90 dindes pour les vacances - ainsi que du lapin , porc et chapon. Cela peut ne pas sembler une opération notable en termes d'échelle, mais un examen plus approfondi de la qualité vous indique que c'est important.

Pete et Jen non seulement nourrissent leurs dindes au pâturage, mais ils se régalent aussi de vrilles de pois frais - le genre qu'un restaurant branché de New York mettra en place avec des rampes, appellera cela une salade de printemps et vous facturera 18 $ par tête. Les oiseaux mangent également du grain, ainsi que du gravier (essentiellement des roches). Ils errent dans un espace clos avec ce qui est probablement le plus grand bar à salade de toute l'Amérique. Deux fois par semaine, une fois que les dindes ont fauché leur salade de légumes verts frais, elles sont déplacées vers un autre endroit avec des légumes verts frais et hauts pour le pâturage. Regarde:

C'est l'image idyllique que beaucoup de gens évoquent lorsqu'ils imaginent des animaux élevés à la ferme, mais c'est si rarement le cas. C'est une triste réalité et même Pete Lowy est consterné par le nombre de petites fermes qui commercialisent faussement leurs animaux comme des pâturages. Pete a raconté que de nombreux agriculteurs prétendent élever des animaux au pâturage, mais lorsque vous visitez la ferme, vous les trouvez cachés dans des granges. Et qu'ensuite il y a les grandes fermes qui opèrent essentiellement à l'opposé du spectre. Malheureusement, cette réalité est le résultat des nombreux défis liés à l'élevage d'animaux en plein champ.

Il est incroyablement difficile de gagner sa vie en cultivant des pâturages à l'ancienne. C'est l'une des raisons pour lesquelles les animaux d'élevage industriel sont devenus la norme - et pourquoi ils sont si bon marché. Les grands champs nécessaires au pâturage occupent plus de terres (et sont donc plus chers) que les granges fermées. Le travail de déplacement des oiseaux au pâturage nécessite de la main-d'œuvre (qui coûte de l'argent). Et puis il y a les prédateurs à surveiller. Les clôtures électriques ne dissuaderont que certains animaux. Les coyotes, les faucons et les belettes peuvent facilement se faufiler et tuer 50 oiseaux en une nuit - c'est une énorme perte pour les petites fermes. Le travail acharné est un sacrifice qui vaut la peine d'être fait - non seulement pour le bien-être général de l'oiseau, mais aussi pour sa santé et son goût en général - mais cela a un coût pour le consommateur.

Le prix élevé de la dinde élevée au pâturage est un problème pour de nombreux Américains. On peut facilement trouver une grosse dinde Butterball quelques jours avant Thanksgiving dans n'importe quel supermarché local pour environ 1,50 $ la livre, mais mettre la main sur une dinde élevée au pâturage nécessite une planification - tous les oiseaux de Pete et Jen ont déjà été vendus un mois avant Thanksgiving - et une poche plus profonde aussi. Une dinde durable peut facilement se vendre entre 5 et 7 $ la livre : nous parlons d'environ quatre fois plus cher que ce que vous trouvez au supermarché. Mais il y a une raison pour laquelle l'oiseau coûte si cher - et ce n'est pas seulement parce qu'il a l'allure d'une petite ferme. Ou le régime frais des pousses de pois. Les agriculteurs eux-mêmes font à peine des bénéfices. Élever un oiseau au pâturage à l'échelle d'une petite ferme coûte tout simplement cher.

Pete l'a expliqué pour nous : le dindonneau (bébé dindon) coûte généralement 6 à 10 $ par pout, ce qui représente environ 5 à 10 % du prix de vente au détail. Mais si vous prenez en considération la perte possible (et probable) d'oiseaux en essayant d'élever les bébés fragiles, ce prix grimpe encore plus haut. La perte attendue lors de l'élevage des oiseaux devrait être inférieure à 5 pour cent, mais de nombreux agriculteurs ont des problèmes inattendus. Les dindonneaux peuvent s'entasser les uns sur les autres s'ils ont froid et les agriculteurs peuvent finir par en perdre beaucoup en une nuit à cause d'une vague de froid. Essayer de les garder au chaud avec des lampes chauffantes est une option, mais cela augmente la facture d'électricité. C'est juste pour garder les oisillons en vie. Ensuite, il y a l'alimentation, c'est là que ça coûte vraiment cher.

Les céréales biologiques coûtent environ deux fois le coût des céréales commerciales. Les coûts des céréales peuvent facilement représenter 30 pour cent du prix de détail - nous parlons ici de 40 $ de céréales par oiseau. Étant donné que Pete et Jen nourrissent également leurs dindes au pâturage, ils doivent également faire pousser les fourrages des pâturages (ces germes de pois n'apparaissent pas comme par magie) - ce qui est une autre dépense. Et puis il y a le grain que les dindes mangent pour la digestion. Pete a déclaré que leurs 90 dindes avaient consommé 10 sacs de gravier cette année. À 12 $ le sac, ça s'additionne. Et maintenant vient la partie la plus délicate : traiter l'oiseau.

La transformation de l'oiseau est un discours de l'industrie pour l'abattage de la dinde. C'est en fait plus délicat qu'il n'y paraît pour les petits agriculteurs - et pas dans le sens émotionnel. Les petits agriculteurs sont confrontés au défi de trouver comment traiter leurs oiseaux légalement, ce qui, quelle que soit la manière dont ils le font, coûte généralement environ 15 pour cent du prix de vente au détail de chaque oiseau. Ils peuvent soit payer pour le transport et la transformation dans l'usine de volaille USDA la plus proche, dont il n'y en a pas beaucoup – l'Est du Massachusetts n'a que deux options – ou ils peuvent choisir de transformer les oiseaux dans leur propre ferme. Chaque option a son propre ensemble de défauts. Demander à une autre partie de traiter votre oiseau signifie payer encore plus de vos profits déjà modestes. Mais prendre la décision de traiter votre propre oiseau signifie un travail sérieux - et beaucoup de paperasse aussi.

Nous avons parlé à Sam Anderson, responsable de l'unité mobile de transformation de la volaille pour l'est du Massachusetts – le MPPU est essentiellement un abattoir sur roues agréé qui vise à fournir aux petits agriculteurs un moyen légal de transformer et de vendre leurs oiseaux dans leurs propres fermes. . Il a dit qu'il est difficile pour les agriculteurs de mettre de l'ordre dans la paperasse. Cela implique d'obtenir l'autorisation des conseils de santé locaux, qui, selon eux, ne sont pas toujours aussi agréables. Mais ce n'est même pas la partie la plus difficile. Sam dit que le jour du traitement, « quelque chose ne va toujours pas et vous devez être prêt. Le plus difficile est d'aligner toute la logistique, de surveiller la température de l'oiseau, d'aligner qui travaille et de nettoyer toute l'unité. C'est beaucoup de travail. Certaines fermes, comme Pete et Jen's Backyard Birds, ont la chance d'avoir des bénévoles qui participent au processus. Mais pour ceux qui ne le font pas, le travail devient un autre coût de traitement. Lorsque la marge bénéficiaire est aussi étroite que dans ces petites exploitations, des coûts comme celui-ci sont vraiment importants. Et à leur tour, ils ajoutent au prix de la dinde élevée au pâturage.

Pete le résume parfaitement : « Lorsque vous additionnez le tout, une dinde de 100 $ au détail pourrait facilement nous coûter 80 $. Et puis, lorsque vous faites flâner un coyote et que vous sortez 10 oiseaux - juste avant l'abattage - une grande partie de vos bénéfices provient de l'élevage des dindes au cours des quatre derniers mois. L'agriculture, c'est bien ! (Avez-vous compris ce soupçon de sarcasme ?)

Certains consommateurs ne peuvent tout simplement pas se permettre les prix élevés des animaux élevés en pâturage et de petite ferme, et c'est une autre réalité malheureuse de notre système alimentaire actuel. Et d'autres n'ont pas l'impression que le prix est justifié. Mais si vous pouvez vous permettre de payer la différence, vous serez récompensé par une saveur qui vous rendra reconnaissant pour toutes les pousses de pois que ces oiseaux ont mangées. Les clients de Pete et Jen's Backyard Birds ont déclaré que leurs oiseaux avaient un goût bien meilleur que tout ce que vous pourriez acheter à l'épicerie. Et parce que c'est plus cher, ils mangent juste moins de volaille. C'est l'un de ces cas « moins c'est plus ».

Mais prendre la décision d'acheter un oiseau élevé au pâturage dans une petite ferme n'est pas la seule étape requise pour soutenir de bonnes pratiques agricoles - vous devez également trouver les fermes qui pratiquent ce qu'elles prêchent. Dans un monde où les étiquettes des aliments n'ont presque plus de sens, il est décourageant d'entendre un petit agriculteur durable se plaindre des erreurs d'étiquetage qui se produisent chez ses propres pairs, comme Pete l'a fait. Comment ceux d'entre nous qui ont trouvé leur vie complètement éloignés de la production alimentaire peuvent-ils faire confiance à ce que nous achetons ? Le conseil de Pete : Visitez la ferme. Voir de vos propres yeux les conditions des animaux et de la ferme est le seul moyen de garantir que votre nourriture est cultivée de manière éthique. Et si vous ne pouvez pas visiter la ferme, cherchez des photos. De nos jours, de nombreuses fermes ont des sites Web, bloguent ou publient même des photos sur Twitter - Pete et Jen's Backyard Birds font les trois. Cherchez des champs verts, des animaux heureux et des photos récentes, conseille Pete, car la preuve est dans le pâturage.


Pourquoi les aliments biologiques sont-ils plus chers que les aliments conventionnels ?

Aliments certifiés biologiques. Les produits certifiés biologiques sont généralement plus chers que leurs homologues conventionnels (dont les prix ont baissé) pour un certain nombre de raisons :

  • L'offre d'aliments biologiques est limitée par rapport à la demande
  • Les coûts de production des aliments biologiques sont généralement plus élevés en raison d'une plus grande quantité de main-d'œuvre par unité de production et parce qu'une plus grande diversité d'entreprises signifie que des économies d'échelle ne peuvent pas être réalisées
  • La manipulation après récolte de quantités relativement faibles d'aliments biologiques entraîne des coûts plus élevés en raison de la séparation obligatoire des produits biologiques et conventionnels, en particulier pour la transformation et le transport
  • La commercialisation et la chaîne de distribution des produits biologiques sont relativement inefficaces et les coûts sont plus élevés en raison des volumes relativement faibles.

Alors que la demande d'aliments et de produits biologiques augmente, les innovations technologiques et les économies d'échelle devraient réduire les coûts de production, de transformation, de distribution et de commercialisation des produits biologiques.

Les prix des aliments biologiques comprennent non seulement le coût de la production alimentaire elle-même, mais également une série d'autres facteurs qui ne sont pas pris en compte dans le prix des aliments conventionnels, tels que :


Pourquoi les aliments sains sont-ils chers?

Dans notre société, les choix sains sont parfois beaucoup plus difficiles à faire que les choix malsains : aller à la salle de sport plutôt que rester à la maison, commander une salade plutôt que des frites ou acheter des aliments sains plutôt que malsains. Les aliments sains tels que les fruits et légumes frais, les viandes maigres et les produits à base de blé entier à 100 % semblent toujours être plus chers que leurs homologues malsains. Les raisons sont simples mais les solutions, complexes.

Comment mesurer le coût des aliments

Une partie du problème avec le fait que les aliments sains soient si « chers » est la définition du prix. La façon la plus courante de mesurer le coût est de comparer le prix à la portion (c'est-à-dire le volume ou la teneur en calories). Le résultat est que les Big Mac ou les sodas coûtent "beaucoup moins" que les fruits et légumes. La comparaison du coût des aliments en utilisant le rapport prix/calories ignore les options alimentaires plus saines qui sont généralement moins caloriques et plus riches en nutriments.

Les aliments sains sont plus riches en nutriments et vous satisfont beaucoup plus longtemps. Une meilleure façon de mesurer le prix des aliments est d'examiner les ratios prix/nutriments ou prix/satiété. Si vous regardez ces comparaisons, le prix n'est pas si différent. Regardons l'exemple suivant.

Une canette de soda et une pomme contiennent à peu près le même nombre de calories (

120). Alors qu'une grosse pomme coûte environ 1 $, une canette de soda se vend entre 0,50 et 0,75 (même moins si vous en achetez une plus grande quantité). Si vous comparez les deux en utilisant le rapport prix/calories, la canette de soda semble moins chère. Malheureusement, la canette de soda n'a pas de nutriments. Une pomme regorge de vitamines, de minéraux, d'antioxydants et de fibres. Si vous regardez le rapport prix/nutriments, la pomme est beaucoup moins chère.

De plus, comme une pomme contient une grande quantité de fibres, elle vous rassasie plus longtemps qu'une canette de soda. Si vous regardez le rapport prix/satiété, la pomme gagne à nouveau. Bien qu'un soda coûte deux fois moins cher qu'une pomme, il ne vous offre même pas la moitié des avantages.

Le soda ne contribue en rien à votre santé globale et ne fait rien pour vous garder rassasié. De combien de canettes de soda avez-vous besoin pour être aussi rassasié qu'une pomme ? Si la réponse est plus de deux, la pomme devient moins chère. Le prix des aliments malsains peut être Tout à fait les aliments plus chers mais sains sont relativement moins cher. Voyons maintenant quelques-unes des raisons pour lesquelles le absolu le coût des aliments sains est plus élevé.

Demande contre offre

L'économie simple est la principale raison pour laquelle les aliments sains sont chers (offre et demande). Ce pays demande beaucoup plus d'aliments malsains (viande rouge, sucre, sirop de maïs à haute teneur en fructose) que sains (produits frais, fruits de mer, grains entiers). Les fabricants de produits alimentaires fournissent ce qui est demandé. Le résultat est de la camelote bon marché. La façon de changer cela est de changer l'équation de l'offre et de la demande, ce qui ne peut pas se produire du jour au lendemain. Seul un changement d'attitude peut faire avancer ce processus.

Façons d'économiser

Heureusement, il existe de nombreuses façons d'économiser sur les aliments sains. Tout d'abord, achetez vos fruits et légumes de saison. L'offre de produits de saison est très importante et très périssable. Cela signifie que les prix sont bas. L'USDA a un guide complet sur ce qui est abondant au cours de chaque saison. Voici quelques exemples :

  • hiver : bananes, pamplemousses, pommes de terre
  • printemps : abricots, brocoli, chou
  • été : myrtilles, cerises, maïs
  • automne : pommes, carottes, canneberges

Une autre façon d'économiser sur les produits est d'acheter des produits surgelés plutôt que frais. Alors que la mise en conserve ajoute des conservateurs, la congélation évite la plupart des additifs. Les produits surgelés vous permettent d'acheter des produits de saison ou de hors saison à des prix bien inférieurs. De nombreuses règles d'épicerie génériques s'appliquent également aux aliments sains :

  • Achetez des articles non périssables en gros dans la mesure du possible (y compris les ventes d'articles que vous utilisez fréquemment).
  • Utilisez des coupons uniquement pour les articles que vous achèteriez normalement.
  • Achetez des marques de magasin plutôt que des marques nationales.
  • Trouvez un marché de producteurs locaux pour les produits frais.

La ligne de fond

Bien que l'achat d'aliments sains puisse sembler être l'option la plus chère, à long terme, être sain vous permet d'économiser beaucoup de temps et d'argent. Les ingrédients présents dans certains de nos aliments les plus populaires (sucre, gras saturés en sodium, gras trans) sont connus pour augmenter votre risque de contracter un certain nombre de maladies, notamment les maladies cardiaques, le cancer et le diabète de type 2. Il existe également d'autres ingrédients (fibres, vitamines, minéraux, antioxydants) présents dans les aliments sains qui peuvent prévenir ces mêmes maladies. Au lieu de vous inquiéter des dommages que les aliments sains causent à votre portefeuille, inquiètez-vous des dommages que les aliments malsains causent à votre corps.


Cela vaut-il le coût?

Que les aliments biologiques soient ou non plus sûrs ou plus nutritifs, les défenseurs affirment qu'il existe une autre raison impérieuse de passer au biologique : la santé de l'environnement et de la société dans son ensemble.

« Les pesticides toxiques et persistants s'accumulent. Ils s'accumulent dans le sol, ils s'accumulent dans l'eau qu'ils accumulent dans notre corps », explique DiMatteo. "Donc, en éliminant l'utilisation de ces pesticides et engrais dans le système de production biologique, nous ne contribuons plus à cette pollution."

A continué

Mais les experts en alimentation préviennent que même si la vue d'ensemble est importante, vous devez prendre la décision qui a le plus de sens pour tu. Si vous pouvez gérer le prix plus élevé et que vous aimez l'idée de moins de pesticides et d'un système de production plus respectueux de l'environnement, les aliments biologiques peuvent être pour vous. Mais ne lésinez pas sur les aliments conventionnels sains simplement parce que vous pensez que vous devez économiser vos sous pour les quelques produits biologiques que vous pouvez vous permettre.

A continué

"La meilleure chose que vous puissiez faire pour vous-même est de manger beaucoup de fruits, de légumes et de céréales. Et de manger varié. De mon point de vue, peu importe qu'ils soient biologiques ou conventionnels", déclare Winter.

Si vous aimez l'idée des aliments biologiques mais que vous n'êtes pas prêt à devenir complètement biologique, vous pouvez toujours choisir. Selon vos propres besoins et objectifs, voici quelques éléments que vous pourriez vouloir mettre sur votre liste.

Si vous êtes le plus intéressé par réduire les pesticides dans votre alimentation, achetez des versions biologiques d'aliments dont les formes conventionnelles peuvent contenir des niveaux élevés de résidus de pesticides. Ceux-ci inclus:


7 raisons pour lesquelles les aliments biologiques sont si chers - Recettes

Les dix meilleures raisons d'acheter des aliments biologiques d'Abbey :

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Raison n°1 d'acheter des aliments biologiques : vous protégerez les générations futures

"Nous n'avons pas hérité la Terre de nos pères, nous l'empruntons à nos enfants" - Lester Brown

L'enfant moyen est quatre fois plus exposé qu'un adulte à au moins huit pesticides cancérigènes largement utilisés dans les aliments. Les choix alimentaires que vous faites maintenant auront un impact sur la santé de votre enfant à l'avenir. Protégez les générations futures - achetez des aliments biologiques.

Raison n°2 d'acheter des aliments biologiques : vous éviterez l'érosion des sols

Le service de conservation des sols a estimé que plus de 3 milliards de tonnes de terre végétale sont érodées chaque année par les terres cultivées des États-Unis. Cela signifie qu'il se construit naturellement. Le sol est le fondement de la chaîne alimentaire en agriculture biologique. Mais dans certaines cultures conventionnelles, le sol est davantage utilisé comme support pour maintenir les plantes en position verticale afin qu'elles puissent être fertilisées chimiquement. En conséquence, les fermes américaines souffrent de la pire érosion des sols de l'histoire. Empêchez l'érosion du sol - achetez des aliments biologiques.

Raison n°3 d'acheter des aliments biologiques : vous protégerez la qualité de l'eau

L'eau représente les deux tiers de notre masse corporelle et couvre les trois quarts de la planète. Malgré son importance, l'Environmental Protection Agency (EPA) a estimé que les pesticides - certains causant le cancer - contaminent les eaux souterraines dans 38 États. Pollution de la principale source d'eau potable pour plus de la moitié de la population du pays. Protégez la qualité de l'eau - achetez des aliments biologiques.

Raison n°4 d'acheter des aliments biologiques : vous économiserez de l'énergie

Les fermes américaines ont radicalement changé au cours des trois dernières générations, passant de petites entreprises familiales dépendantes de l'énergie humaine à des fermes industrielles à grande échelle fortement dépendantes des combustibles fossiles. L'agriculture moderne utilise plus de pétrole que toute autre industrie, consommant 12 pour cent de l'approvisionnement énergétique total du comté. Plus d'énergie est maintenant utilisée pour produire des engrais que pour labourer, cultiver et récolter toutes les cultures aux États-Unis. L'agriculture biologique est encore principalement basée sur des pratiques à forte intensité de main-d'œuvre telles que le désherbage à la main et l'utilisation d'engrais verts et de couvertures végétales plutôt que d'engrais synthétiques pour reconstituer le sol. Les produits biologiques ont également tendance à parcourir moins de kilomètres du champ à la table. Économisez de l'énergie - achetez des aliments biologiques.

Raison n°5 d'acheter des aliments biologiques : vous éviterez les produits chimiques dans votre assiette

De nombreux pesticides dont l'utilisation est approuvée par l'EPA ont été enregistrés bien avant que des recherches approfondies établissant un lien entre ces produits chimiques et le cancer et d'autres maladies n'aient été établies. Maintenant, l'EPA considère que 60 pour cent de tous les herbicides. 90 pour cent de tous les fongicides et 30 pour cent de tous les insecticides sont cancérigènes. Un rapport de la National Academy of Sciences de 1987 a estimé que les pesticides pourraient causer 1,4 million de cas de cancer supplémentaires chez les Américains au cours de leur vie. L'essentiel est que les pesticides sont des poisons conçus pour tuer les organismes vivants et peuvent également être nocifs pour les humains. En plus du cancer, les pesticides sont impliqués dans des malformations congénitales, des lésions nerveuses et des mutations génétiques. Gardez les produits chimiques hors de votre assiette - achetez des aliments biologiques.

Raison n°6 d'acheter des aliments biologiques : vous protégerez la santé des travailleurs agricoles

Une étude du National Cancer Institute a révélé que les agriculteurs exposés aux herbicides avaient un risque six fois plus élevé que les non-agriculteurs de contracter un cancer. En Californie, les intoxications aux pesticides signalées parmi les travailleurs agricoles ont augmenté en moyenne de 14 % par an depuis 1973 et ont doublé entre 1975 et 1985. Les travailleurs sur le terrain présentent le risque le plus élevé de maladies professionnelles de l'État. La santé des travailleurs agricoles est également un problème grave dans les pays en développement, où l'utilisation des pesticides peut être mal réglementée. On estime qu'un million de personnes sont empoisonnées annuellement par des pesticides. Protégez les travailleurs agricoles - achetez des aliments biologiques.

Raison n°7 d'acheter des aliments biologiques : vous aiderez les petits agriculteurs

Bien que de plus en plus de grandes fermes se convertissent aux pratiques biologiques, la plupart des fermes biologiques sont de petites fermes familiales indépendantes de moins de 100 acres. On estime que les États-Unis ont perdu plus de 650 000 exploitations familiales au cours de la dernière décennie. Et avec le département américain de l'Agriculture prédisant que la moitié de la protection agricole du pays proviendra de 1% des exploitations d'ici l'an 2000, l'agriculture biologique pourrait être l'une des rares tactiques de survie pour de nombreuses exploitations familiales. Aidez les petits agriculteurs - achetez des aliments biologiques.

Raison n°8 d'acheter des aliments biologiques : vous soutiendrez une véritable économie

Bien que les aliments biologiques puissent sembler plus chers que les aliments conventionnels, les prix des aliments conventionnels ne reflètent pas les coûts cachés supportés par les contribuables, y compris près de 74 milliards de dollars de subventions fédérales en 1988. dommage environnemental. L'auteur Gary Null dit " Si vous ajoutez les coûts environnementaux et sociaux réels de l'irrigation à une tête de laitue, son prix peut varier entre 2 $ et 3 $ ". Soutenez une véritable économie - achetez des aliments biologiques.

Raison n°9 d'acheter des aliments biologiques : vous favoriserez la biodiversité

La monoculture est la pratique consistant à planter de grandes parcelles de terre avec la même récolte année après année. Alors que cette approche a triplé la production agricole entre 1950 et 1970, le manque de diversité naturelle de la vie végétale a laissé le sol dépourvu de minéraux et de nutriments naturels. Pour remplacer les nutriments, des engrais chimiques sont utilisés, souvent en quantités croissantes. Les cultures isolées sont également beaucoup plus sensibles aux ravageurs, ce qui rend les agriculteurs plus dépendants des pesticides. Malgré une multiplication par dix de l'utilisation de pesticides entre 1947 et 1974, les pertes de récoltes dues aux insectes ont doublé, en partie parce que certains insectes sont devenus génétiquement résistants à certains pesticides. Promouvoir la biodiversité - acheter des aliments biologiques.

Raison n°10 d'acheter des aliments biologiques : vous aurez un meilleur goût

Il y a une bonne raison pour laquelle de nombreux chefs utilisent des aliments biologiques dans leurs recettes : ils ont meilleur goût ! L'agriculture biologique commence par l'alimentation du sol, ce qui conduit finalement à l'alimentation de la plante et, en fin de compte, de nos palais. Goûtez une meilleure saveur - achetez des aliments biologiques.

Cet article est extrait d'un article de Sylvia Tawse, coordinatrice marketing pour Alfalfa's Markets, un marché d'aliments biologiques, à Boulder et Denver Colorado.

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Comment fonctionnent les aliments biologiques

Les aliments biologiques et conventionnels doivent répondre aux mêmes normes de qualité et de sécurité. Les aliments biologiques diffèrent des aliments produits de manière conventionnelle simplement par la manière dont ils sont cultivés, manipulés et transformés. Il n'y a aucune preuve scientifique suggérant qu'il soit plus nutritif ou plus sûr que les aliments conventionnels. Un rapport récemment publié indique que les aliments biologiques sont moins susceptibles de contenir des résidus de pesticides que les aliments conventionnels (13 pour cent des échantillons de produits biologiques contre 71 pour cent des échantillons de produits conventionnels contenaient des résidus de pesticides lorsque les pesticides persistants interdits depuis longtemps étaient exclus). Pourtant, selon le Conseil national de recherches, les traces de pesticides laissées sur les produits cultivés de manière conventionnelle sont peu susceptibles de provoquer un risque accru de cancer. De plus, si les fruits et légumes sont correctement lavés, la plupart des produits chimiques peuvent être éliminés.

Quant au goût, c'est à vous de décider ce que vous préférez. En général, les gens ont tendance à trouver que plus un aliment est frais, meilleur est son goût, quelle que soit la façon dont il a été produit.

Y a-t-il des inconvénients aux aliments biologiques ?

En plus du prix plus élevé, il y a deux critiques principales à l'égard des aliments biologiques. Premièrement, certaines personnes soutiennent que la consommation de tels produits augmente votre exposition à contaminants biologiques, vous exposant à un risque accru de maladie d'origine alimentaire. En particulier, des inquiétudes ont été exprimées concernant :

  • Fumier - Bien que le fumier soit un vecteur bien connu d'agents pathogènes humains, lorsqu'il est correctement traité, il est à la fois sûr et efficace. De plus, les agriculteurs biologiques certifiés ne sont pas autorisés à utiliser du fumier non traité dans les 60 jours précédant la récolte d'une culture et sont inspectés pour s'assurer que ces normes et restrictions sont respectées.
  • Mycotoxines de moisissures - Les fongicides ne sont pas autorisés dans la production et la transformation des aliments biologiques. Cependant, les études n'ont pas montré que la consommation de produits biologiques entraîne un plus grand risque de contamination par les mycotoxines.
  • Bactérie E. coli - La souche virulente O157:H7, trouvée dans le tractus intestinal des animaux, est particulièrement préoccupante. Il s'avère que les aliments conventionnels et biologiques sont susceptibles d'être contaminés par E. coli.

La deuxième critique de l'agriculture biologique est que les agriculteurs biologiques ne peuvent pas produire suffisamment pour nourrir tout le monde. Certains experts soutiennent que la production d'aliments biologiques, et en particulier l'échec de la mise en œuvre des techniques de génie génétique, condamnera des millions de personnes dans le monde à la faim, à la malnutrition et à la famine parce que :

  • Le rendement (récolte totale par unité de surface) de l'agriculture biologique est inférieur à celui de l'agriculture conventionnelle.
  • L'agriculture biologique n'est pas économiquement ou socialement viable dans les pays les plus pauvres.

En revanche, les partisans de l'agriculture biologique soutiennent que le problème n'est pas de produire suffisamment de nourriture - le problème est d'acheminer la nourriture déjà produite aux personnes qui en ont besoin. The FAO says that under the right circumstances, the market returns from organic agriculture can potentially contribute to local food security by increasing family incomes. The issue remains under heated debate.

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Produce With Highest Level of Pesticide Contamination

The following list is based on information and studies by the USDA, Consumer Reports, and the Environmental Working Group. Because of these high levels, it's recommended to buy organic for these fruits and vegetables:

  • Nectarines – 97.3% of nectarines sampled were found to contain pesticides.
  • Céleri – 94.5% of celery sampled were found to contain pesticides.
  • Pears – 94.4% of pears sampled were found to contain pesticides.
  • Les pêches – 93.7% of peaches sampled were found to contain pesticides.
  • Pommes – 91% of apples sampled were found to contain pesticides.
  • Cerises – 91% of cherries sampled were found to contain pesticides.
  • Fraises – 90% of strawberries sampled were found to contain pesticides.
  • Imported Grapes – 86% of imported grapes (i.e., Chile) sampled were found to contain pesticides.
  • Épinard – 83.4% of spinach sampled were found to contain pesticides.
  • Pommes de terre – 79.3% of potatoes sampled were found to contain pesticides.
  • Bell Peppers – 68% of bell peppers sampled were found to contain pesticides.
  • Red Raspberries – 59% of red raspberries sampled were found to contain pesticides.

La ligne de fond

Organic products are more expensive than conventional ones, and whether they&rsquore really worth the extra cost is certainly a matter of choice. &ldquoIf you can afford all organic, that’s fantastic, but it’s not feasible for most people,&rdquo says registered dietitian Cynthia Sass. &ldquoIf it&rsquos not, the most important groups to buy organic, in my opinion, include foods you eat daily and produce on the Dirty Dozen list&mdashthose with the highest pesticide residues.&rdquo If people eat eggs, dairy and meat, she also recommends buying those organic.

Halden says that vulnerable groups&mdashincluding pregnant women, young children, the elderly and people suffering from allergies&mdashmay benefit the most from choosing organically produced foods. He also points out that a strictly organic diet can still be plenty unhealthy: &ldquoEating too much sugar and meat and too few vegetables is risky, regardless of whether the shopper picks from the conventional or organic grocery selection,&rdquo he says.

It&rsquos also important for consumers to make educated decisions about why they choose to buy organic, says Crosby&mdashand not to get hung up on individual studies that haven&rsquot been supported by additional research. If you’re trying to reduce exposure to pesticide residues, organic is a good choice, he says. &ldquoOn the other hand, if you&rsquore buying them because they&rsquore more nutritious, the evidence doesn&rsquot broadly support that,” he says.


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